¿Cuáles son algunas maneras para reducir los costes de lanzamiento?

lanzamiento al espacio siempre ha sido muy caro. Un costo típico de lanzamiento es de $ 5,000-$ 10,000 USD por libra de carga útil. Inicio de un 1. 000 libras (450 kg) vía satélite por lo que pueden costar más de $ 10 millones de dólares. Desde que comenzó a lanzar las cosas en el espacio, los científicos han estado estudiando cómo reducir los costos de lanzamiento de la apertura de esta frontera a más compañías, gobiernos e individuos. Sin embargo, los progresos han sido escasos hasta la fecha.

Una de las cosas más caras de un lanzamiento espacial es el combustible. Por cada libra de carga puesto en órbita terrestre baja, 25-50 libras de combustible es obligatorio. Cohetes típicas son impulsadas por una combinación de hidrógeno líquido y oxígeno, que tanto deben mantenerse a temperaturas muy bajas utilizando varias toneladas de equipos de refrigeración criogénicos. Piense en un cohete como un refrigerador muy caro el tamaño de un edificio alto.

Para reducir los costes de lanzamiento, un enfoque consiste en construir un cohete más grande. Gracias a las economías de escala, los cohetes más grandes tienden a costar menos por libra que los más pequeños cohetes. Sin embargo, esto sólo va tan lejos. Ampliar cohetes pueden reducir el coste de lanzamiento por libra por un factor de dos o tres, pero no mucho más que eso.

Las vías más prometedoras para reducir sustancialmente los costos de lanzamiento implican soluciones donde la carga no es necesario llevar combustible junto con él durante el ascenso. Este es uno de los elementos más caros del lanzamiento de un cohete convencional-un cohete necesita para llevar suficiente combustible no sólo para impulsar la carga útil, sino también el combustible restante en el camino ascendente. La parte inferior de la atmósfera es la más densa y más costoso en términos de energía para navegar a través, pero esto es también donde el cohete en sí es más pesado, que requiere tanques de combustible muy grande.

Hay varias propuestas para el combustible-menos o de bajo los lanzamientos espaciales de combustible. Una de ellas es el uso de un motor de aire para respirar (ramjet) para la primera etapa de ascenso, con el oxígeno atmosférico como oxidante en vez de a bordo de oxígeno. Este fue el enfoque utilizado por el SpaceShipOne, la nave espacial construida por una empresa privada. Otro enfoque, más futurista, sería la construcción de un acelerador electromagnéticas, o railgun, para disparar una carga tan rápido que llega a la órbita. Desafortunadamente, la mayoría de las cargas útiles en órbita dispararon desde un railgun experimentaría aceleraciones de al menos 100 pesos, suficientes para matar a seres humanos. Por lo tanto, si un acelerador electromagnético está construido para los lanzamientos espaciales, es probable que sólo se utilizará para enviar los suministros, como el agua o el acero, en lugar de los astronautas o satélites.

Un enfoque aún más futurista a la reducción de costos de lanzamiento sería construir un ascensor espacial, una correa que se extiende desde el ecuador a una órbita alrededor de 36. 371 kilometros de contrapeso (22,600 millas) sobre la Tierra. El único material conocido suficientemente fuerte como para ser usado para los ascensores de ese tipo sin derrumbarse bajo la fuerza de la gravedad sería nanotubos de carbono. En la actualidad, USD nanotubos de carbono costará alrededor de 25. 000 dólares por kilogramo, o US $ 25 millones por tonelada. Incluso la creación de un ascensor espacial de semillas requeriría alrededor de 20 toneladas, lo que a precios actuales costaría 500 millones de dólares. Esto es bastante caro, pero los precios de los nanotubos están cayendo, y por muchos científicos creen que la construcción de un ascensor espacial podría ser económicamente viable antes de 2020.

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