¿Cuáles son las edades de hielo importantes de la historia de la Tierra?

La Tierra ha experimentado por lo menos cinco edades de hielo grandes en su historia de 4. 57 mil millones años: la glaciación Huroniana (2,4 a 2,1 mil millones años atrás), la Sturtian /glaciación Marinoan (710 a 640 mya), la glaciación de los Andes, al sur del Sahara ( 460 a 430 mya), la Edad de Hielo Karoo (350 a 260 mya) y de la última Edad de Hielo, que está actualmente en curso (40 a 0 Mya). La definición de una Edad de Hielo es una caída a largo plazo en la temperatura global de la norma histórica, acompañada de una extensión de las capas de hielo continental. Cada Edad de Hielo es cíclica, por lo general en escalas de tiempo de 44. 000 y 110. 000 años, durante el cual el hielo glaciar se extiende y rítmicamente retrocede.

Las causas precisas de las Edades de Hielo histórico es desconocido, pero probablemente surgió debido a una variedad de factores , incluyendo: las posiciones de los continentes, composición de la atmósfera (gases de efecto invernadero), la actividad volcánica, el albedo de la Tierra (reflectividad), las variaciones en la distancia de la Tierra desde el Sol (ciclos de Milankovitch), las variaciones en la radiación solar, y los impactos de asteroides. Cuando las variables de la derecha están en su lugar, una edad de hielo comienza, y una vez que se puso en marcha, los efectos de retroalimentación positiva entran en juego. El más fuerte es simplemente que el hielo es más reflectante que la tierra o el bosque, por lo que las grandes zonas cubiertas de capas de hielo lejos de reflejar los rayos solares, provocando caídas adicionales en la temperatura y el aumento de la glaciación.

La mayoría de las veces, la Tierra no está en una Edad de Hielo, y la temperatura media global es de unos 22 ° C (71 ° F). Las capas de hielo están casi completamente ausentes, que se encuentra sólo a grandes altitudes (glaciares alpinos). Los polos son fríos, pero no cubiertas por el hielo, y los bosques se extienden de polo a polo. Los fósiles de dinosaurios se han encontrado en menos de 10 ° de latitud desde el Polo Sur de la antigua. Sólo durante cerca de 15% de la historia de la Tierra ha habido una Edad de Hielo.

Las dos más famosas de las Edades de Hielo son probablemente la Sturtian /glaciación Marinoan y la última Edad de Hielo. El Sturtian /glaciación Marinoan fue tan severa que las pruebas de continentales se han encontrado alrededor del ecuador de este periodo. La temperatura media podría haber caído inferior a -30 ° C (-22 ° F), más frío que hoy en día la Antártida. Algunos científicos creen incluso que los océanos se congelaron de arriba a abajo durante este tiempo, resultando en un escenario de . La vida habría sobrevivido en refugios como profundas respiraderos hidrotermales.

La última Edad de Hielo es bien conocido por nosotros, los humanos han tenido toda nuestra historia dentro de ella. Creemos que las capas de hielo que cubren Groenlandia y la Antártida son típicos, aunque no lo son. Más de hace unos 10. 000 años, hubo un período glacial que cubría el grave continentes en los glaciares hasta el sur de Chicago y París. Durante este período de tiempo, los seres humanos tenían que evitar sobre todo la colonización de Europa o el norte de Asia, ya que estas zonas estaban congelados. Por esta razón, los fósiles humanos anteriores al último período glacial se encuentran únicamente en África, el Oriente Medio, China, Sudeste de Asia, Australia, y sólo pequeñas partes de Europa como España y el sur de Francia.

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