¿Qué es el benceno?

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El es un compuesto químico orgánico a veces conocido como benzol . Tiene un olor dulce y sobre todo es un líquido incoloro, inflamable. El benceno es un solvente industrial importante y se utiliza en el proceso de producción de plástico, petróleo, caucho sintético y muchos tintes.

El científico Michael Faraday descubrió el benceno en 1825. Se separaba de gas de petróleo y la llamó bicarburet de hidrógeno . Se produce naturalmente en los incendios forestales y los volcanes. Se trata de un carcinógeno y un componente importante en el humo del cigarrillo. Hasta la Segunda Guerra Mundial, el benceno fue fabricado como un subproducto de la producción de carbón, principalmente en la industria siderúrgica.

En la década de 1950, hubo una creciente demanda para el benceno, especialmente de la industria del plástico. Fuera de esta necesidad, los fabricantes comenzaron a producir benceno de petróleo. La mayor parte de la oferta de benceno a día de hoy proviene de la industria petroquímica, con sólo una pequeña cantidad obtenida a partir de carbón.

El benceno es una sustancia química con muchas aplicaciones. Debido a su olor dulce, se utiliza como loción en el siglo 19. Antes de la década de 1920, fue utilizado regularmente como un solvente industrial. Esto fue antes que la gente se dio cuenta de los peligros de su toxicidad. Una vez se utiliza ampliamente como aditivo a la gasolina, pero esta práctica también fue abandonado debido a problemas de salud.

El benceno es sobre todo utilizado como aditivo para otros productos químicos. Se utiliza para hacer el estireno, que se utiliza para la fabricación de plásticos y polímeros, y en el proceso de fabricación de nylon. Pequeñas cantidades de benceno se utilizan en los procesos de fabricación de medicamentos, detergentes, pesticidas y explosivos.

La exposición al benceno puede tener efectos en la salud muy grave. Altos niveles de exposición puede causar trastornos respiratorios, mareos, somnolencia, dolor de cabeza y náuseas. Si uno fuera a comer alimentos o bebidas que contengan benceno líquido, una frecuencia cardíaca rápida, vómitos y puede provocar irritación del estómago. Los niveles muy altos de exposición al benceno en última instancia, puede llevar a la muerte.

Hay pruebas que pueden realizarse para determinar si una persona ha estado expuesta a la sustancia química. El benceno puede medirse por un prueba de aliento o de sangre. Ambas pruebas deben realizarse poco después de la exposición, como el químico desaparece rápidamente del cuerpo. En los Estados Unidos, la cantidad máxima permisible de benceno en el agua es de 0,005 miligramos por litro.

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