¿Qué es el torio?

Torio (símbolo Th, número atómico 90) es un químico radioactivo. El torio es un metal blanco plateado a temperatura ambiente, pero fácilmente se oxidan cuando se expone al aire, y sólo se produce de forma natural en forma oxidada. Aunque el torio no es fisionable, que puede ser criado en un reactor nuclear con el isótopo fisionable U-233, y así tiene un potencial como fuente de combustible nuclear. Torio se usa también como de aleación con otros metales, y es el ingrediente principal en el gas mantas linterna.

Torio ocurre naturalmente en la corteza de la Tierra, a una concentración de alrededor de doce ppm (aproximadamente el mismo como el plomo, y tres veces mayor que la de uranio). Aunque el torio es radiactivo, sus catorce millones de años la vida media es tan larga que la mayoría de torio originales de la tierra todavía está allí. El mineral primario para el torio es el monacita minerales, que pueden tener hasta 10 torio% en masa, algunos minerales, tales como thorianite y euxenita, también contienen cantidades significativas de torio.

Aunque muchos países tienen grandes reservas de torio, el torio no es muy amplia minadas; sus aplicaciones como un metal están limitadas por su radiactividad, lo que hace potencialmente peligroso si se inhala o ingiere. Rayos Thorotrast, un compuesto de torio, una vez utilizados para X utilizados en medicina, fue abandonado debido a problemas de seguridad. Irónicamente, la alta densidad de torio y el número atómico lo convierten en un escudo de radiación efectiva, aunque el plomo y empobrecido se utiliza con más frecuencia.

torio no es fisionable, por lo que no puede utilizarse para fabricar una bomba atómica o nuclear del reactor . Sin embargo, cuando el torio se inserta en un reactor nuclear, el flujo de neutrones de alta hace que algunas de las torio para transmutar a U-233, que es fisible. U-233 puede ser utilizado para mantener la reacción nuclear y transmutar más torio, creando un ciclo cerrado de combustible nuclear, lo que hace que el torio que puede ser valiosa como fuente de energía. Históricamente, el uranio natural ha sido lo suficientemente barato como combustible para hacer el torio innecesarios. Sin embargo, con el reciente repunte en los precios del uranio, algunos gobiernos han desarrollado planes para construir el torio como combustible de reactores en caso de una interrupción en el suministro de uranio, y algunos reactores de agua pesada, como el diseño CANDU, que ya se puede usar el torio.

Antes de la llegada de la luz eléctrica, mantas torio se usa frecuentemente como una fuente de luz, cuando se calienta con una llama, el dióxido de determinadas aleaciones de torio se iluminará con una luz blanca brillante. Este brillo no está relacionado con la radiactividad y proviene de las interacciones químicas de torio, cerio, y el oxígeno. A menos que se ingiere o de otro tipo adoptadas en el cuerpo, mantas y otros productos torio suelen ser bastante seguras para el uso diario, como las partículas alfa del torio emite no pueden penetrar la piel.

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