¿Qué es un dedo de zinc?

dedos de zinc es una proteína con forma de dedo de la mano pliegue que está formado por aminoácidos específicos en la proteína de unión a un ion de cinc. El dedo de zinc a menudo se unen a las proteínas de ADN y el ARN, porque su forma permite una interacción estrecha con el dominio de los nucleótidos del ADN y el ARN. De sus propiedades de unión de nucleótidos que puedan funcionar en la regulación de la expresión génica y en el ensamblaje del virus.

Existen varios tipos de estructuras de dedos de zinc, pero la versión más común consiste en una hélice alfa y beta de una hoja, las dos estructuras secundarias más comunes en las proteínas, a ambos lados de al menos un ion de cinc. La hélice alfa y hoja beta se mantiene en posición por los residuos de cisteína y la histidina, la coordinación de los iones de zinc a través de sus átomos de nitrógeno y de azufre. Los dedos de zinc se une al ADN, y mediante la interacción de los aminoácidos en la periferia de los dedos de zinc con pares de bases en el centro de la doble hélice del ADN. Se trata de un dominio de la proteína compacto, y su pequeño tamaño le permite tener proximidad con pares de bases de ADN.

proteínas son los factores de transcripción más comunes en los organismos vivos. Un factor de transcripción es una proteína que se une al ADN y controla la transferencia de información genética al ARN. La capacidad de las al objetivo de ADN los ha hecho como candidatos para ser un propósito de ingeniería a fin de orientar las secuencias de ADN de interés.

Por ejemplo, un zinc finger nucleasa (ZFN) es una proteína sintética que tiene un dedo de zinc fundido de ingeniería dominio de unión a una endonucleasa de restricción, o cortando el ADN de la enzima. El ZFN puede ser usada para cortar el ADN en lugares específicos, y es una herramienta útil para promover la recombinación sitio-específica de ADN. Dedos de zinc de ingeniería también se puede utilizar como factores de transcripción artificiales.

dominios de dedos de zinc se encuentran en algunas proteínas virales, incluyendo la neocapsid (NC) de proteínas de la inmunodeficiencia humana-1 (VIH-1) del virus. Carolina del Norte es un blanco antiviral atractiva porque es importante para el ensamblaje viral y es altamente conservada. Inhibidores que atacan específicamente a los dedos de cinc de las proteínas virales y retrovirales podría utilizarse para prevenir la replicación del virus. Obtención de compuestos antivirales de esta naturaleza es un área activa de investigación biomédica.

proteínas con dedos de zinc desempeñan un papel importante en el metabolismo normal de las células. Para ser eficaz, compuestos anti-retrovirales deben dirigirse específicamente a las proteínas dedo de zinc retrovirales. Estas proteínas retrovirales tienen distintos secuencias de aminoácidos y las diferencias estructurales de las proteínas celulares dedo de zinc, por lo que la obtención de los inhibidores selectivos es un objetivo alcanzable.

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