¿Qué es un Esfingomielina?

En biología, un esfingomielina (SPH) es un tipo de lípidos que compone la mayoría del contenido de grasa de las membranas celulares. SPH estructura se compone de un grupo polar, una esfingosina y un ácido graso. El grupo polar está formada por una molécula de cualquiera de Fosfoetanolamina o fosfocolina. Esto está conectado a la esfingosina, que es una molécula de alcohol amino con 18 átomos de carbono. La parte de los ácidos grasos de la estructura suele ser saturado, y se conecta directamente a la esfingosina.

La mayoría de los lípidos que forman parte de la estructura de las membranas celulares, especialmente en las células humanas, se derivan de glucógeno. SPH, sin embargo, difiere de la mayoría de los lípidos de , ya que normalmente se construye de la serina de aminoácidos y el palmitato de ácidos grasos. , o esfingomielinasa, es la principal enzima que es responsable de esta reacción química.

Las funciones del SPH no se entienden completamente. Estas moléculas sin duda constituyen un elemento vital en la estructura de las membranas celulares. SPH y el colesterol se descubre a menudo en altas concentraciones juntos en determinadas regiones de la membrana celular, lo que lleva a la hipótesis de que el metabolismo de estas dos sustancias pueden ser relacionados entre sí. Es posible que el SPH desempeña un papel en el control de cómo se distribuye el colesterol en las células humanas.

Otra función importante parece ser la transmisión de señales en las células nerviosas. Esto está en consonancia con la observación de que la vaina de mielina, una membrana encuentran alrededor de la parte más larga de muchas neuronas, tiene una composición química con una muy alto. Además de las altas concentraciones en el tejido nervioso, esfingomielina es también un componente particularmente importante de las células rojas de la sangre, y ciertas células en el ojo de los mamíferos.

Trastornos relacionados con la producción incluyen esfingomielina acantocitosis y la ocurren rara vez la enfermedad. Acantocitosis es un síndrome en los glóbulos rojos pierden su forma regular, suave, y se convierten en pinchos, o en forma de estrella con un gran número de puntos. Estas células de sangre disfuncional puede ser visto cuando hay un exceso de producción de esfingomielina en la sangre.

Enfermedad de Niemann-Pick es un trastorno hereditario en una deficiencia en la enzima esfingomielinasa. Esto hace que esfingomielina a acumularse en el cerebro y otros órganos vitales. Cuando esto ocurre en los lactantes, por lo general causa graves daños al cerebro, y en la mayoría de los casos es fatal.

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