¿Qué es una galaxia Hobbit?

El término galaxia Hobbit se ha utilizado recientemente para referirse a las galaxias más pequeñas que las galaxias enanas, que contienen unos pocos millones de estrellas. Galaxias Hobbit sólo contienen unos pocos cientos de miles de estrellas, similar a un gran cúmulo de estrellas en una galaxia. En comparación, nuestra Vía Láctea contiene 200-400 billion estrellas, más estrellas que hay galaxias en el universo.

El término galaxia hobbit , por ser nuevo, no ha adquirido todavía una definición clara. La galaxia sólo que sin duda se ajusta a la etiqueta es T Leo, una galaxia descubierta recientemente, en 2007 durante la Sloan Digital Sky Survey. La designación de T indica que Leo es un objeto de transición entre una galaxia y otra cosa. Situado 1,4 millones años luz de distancia, T Leo está más allá de la influencia gravitatoria de . T Leo tiene una luminosidad equivalente a sólo 50. 000 Soles, sin precedentes para una galaxia.

La Vía Láctea es también en órbita por al menos siete pequeñas galaxias suele llamar galaxias enanas, que pueden realmente beneficiarse del estatuto de galaxias hobbit. A medida que nuestros telescopios obtener más sensibles, la instrumentación disponible en el campo de extragaláctica mejora, y aprender más sobre el más débil, los tipos más oscura de las galaxias. Las actuales teorías cosmológicas predicen la existencia de 5 a 10 veces más galaxias enanas de muchos en nuestro Grupo Local, como que observamos actualmente.

Dos cualidades de Leo T, en particular, son relativamente inusuales: en primer lugar, su diámetro es de aproximadamente 600 años luz, muy grande en comparación con el diámetro de un grupo similar de masa de las estrellas en una galaxia: sólo unos 100 años luz. Esto indica que las estrellas en T Leo están incrustadas en una masa grande de materia oscura. Lo inusual segundo sobre T Leo es que contiene estrellas relativamente jóvenes, poco común en las galaxias enanas observado anteriormente que normalmente acogida estrellas antiguas. T León ttambién plantea la pregunta: ¿cuán pequeña puede ser una galaxia?

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