¿Qué es un cráter?

Un cráter es una depresión encontrado en la superficie de un planeta o una luna. pueden ser naturales o artificiales. Cuando las personas utilizan la palabra cráter, por lo general se refiere a los de impacto.

Un es causado por la colisión de alta velocidad de un pequeño proyectil con el cuerpo más grande de un planeta o un objeto planetario . Debido a que los cráteres de impacto son generalmente causados por meteoritos, que son a menudo llamados cráteres de meteorito. Cráteres de impacto en general, tienen un contorno aproximadamente circular y un borde elevado. El tamaño de un puede variar desde una pequeña depresión simple, de poca profundidad en el suelo a una muy grande, de varios anillos de la cuenca.

Los cráteres de impacto en la Tierra no suelen ser fáciles de reconocer debido a muchos años de erosión y la intemperie. Famosos son los cráteres de impacto del Cráter del Meteoro en Arizona y de Chicxulub en la costa de Yucatán en México. La mayoría de los científicos creen que el meteorito que golpeó Chicxulub es la que llevó a la extinción de los dinosaurios al final del período Cretácico. Es interesante observar que el cráter de Chicxulub está muy por debajo de la superficie de la tierra y no puede ser visto por el ojo desnudo.

A pesar de los cráteres que se forman habitualmente por impactos de meteoros, sino que también puede ser resultado de los procesos volcánicos. es aproximadamente circular, de la cuenca-como, generalmente se encuentra la estructura de montura en la cima de un cono volcánico. Cráteres volcánicos son generalmente causados por la acumulación gradual de depósitos erupción volcánica, como los flujos de lava, pero también se pueden formar cuando una parte del volcán se derrumba. Algunos cráteres se llenan de lluvia o nieve derretida y formar un lago de cráter. Cráteres volcánicos se han encontrado en la Tierra, la luna de la Tierra, Venus, Marte, y la luna de Júpiter, Io.

Un tipo especial de cráter volcánico que se llama un cráter Maar. Maar cráteres se forman cuando la lava fundida se eleva hacia la superficie y se encuentra con una gran cantidad de agua subterránea o de agua saturada de rocas. Esto hace que todo tipo de estragos, lo que resulta en un estallido impresionante de vapor, humo y cenizas. Esta explosión provoca una depresión circular de forma. Maar cráteres normalmente se llenan de agua para crear lagos cráter poco profundo.

Man-made cráteres también puede formarse a partir de las explosiones nucleares subterráneas. El Nevada Test Site, utilizado por muchos años como un centro de ensayos nucleares, es una de las más sitios salpicada de cráteres en la Tierra. Estos cráteres hechos por el hombre a menudo son llamados cráteres de hundimiento, y normalmente se forman cuando las causas de la explosión subterránea para formar una cavidad en la tierra y el techo de las cuevas de la cavidad in Esto hace que la superficie de la tierra a deprimir en un sumidero , por lo que este tipo de cráter es también llamado un cráter de hundirse.

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