¿Qué es un Tuatara?

The tuatara es un reptil endémico exclusivo de la punta norte de . A pesar de que superficialmente se parece a un lagarto, el tuatara es una sphenodontian, un clado hermana de escamosos, el grupo de que incluye y serpientes. Sphenodontians tuvieron un gran éxito alrededor de 200 millones de años, muchos de ellos las formas terrestres, e incluso una forma acuática. En ese momento, sphenodontians ocupado muchos de los nichos que hoy son adoptadas por los . El tuatara es el único sphenodontian sobrevivir.

A pesar de que a veces se llama un fósil viviente, el tuatara realmente ha cambiado mucho en los últimos 200 millones de años, incluyendo el desarrollo de adaptaciones para el clima frío de la era Cenozoica. Un amplio estudio de las tasas de evolución molecular a través de diversos géneros de animales revelaron que el tuatara es una de las de mayor evolución de las especies entre los grupos estudiados. Al igual que muchos reptiles, el lagarto tuatara conserva la base, como el Plan del cuerpo, que se remonta a los primeros reptiles que viven 315 millones años atrás, como Hylonomus .

El tuatara es de gran interés para los que estudian la evolución de los reptiles y los tetrápodos en general. De todos los amniotas, el tuatara es uno de los menos especializados. Su locomoción se considera-como los anfibios, y su corazón es el más primitivo de todos los amniotas. En lugar de dientes distintos que pueden caerse y volver a crecer, los dientes del tuatara son proyecciones directa de su mandíbula. Cuando se desgastan, no pueden ser sustituidos, tan viejo, debe cambiar a los alimentos más blandos, tales como las lombrices de tierra. La tuatara carece de un earhole o tímpanos, el oído medio en lugar de ser ocupada por tejido sensorial. Como resultado, el animal muestra la mala audición.

De todos los animales, el tuatara muestra el mejor ejemplo de un ojo parietal, un tercer ojo en la parte superior de su cabeza, que consiste en su propia la retina, córnea, el cristalino, y un manojo de nervios degenerados para llevar la información al cerebro. En las crías, el ojo parietal es claramente visible, pero entre cuatro a seis meses, se cubre en las escalas de opaco y pigmento. La función del ojo es desconocida, pero las salamandras el ojo parietal se ha demostrado que para determinar la polarización de la luz, lo que le permite encontrar el sol, incluso bajo las nubes amplia cobertura.

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