¿Quién es Washington Irving?

Washington Irving fue un escritor estadounidense del siglo 19, más recordado por sus cuentos La leyenda de Sleepy Hollow y Winkle, ambos publicados en 1819. También escribió ensayos, biografías y obras históricas, además de trabajar como abogado y diplomático a Inglaterra y España. Washington Irving fue uno de los primeros autores de América para ganar elogios de la crítica en el extranjero, y fue una influencia en autores posteriores Latina, entre ellos Hawthorne y Poe.

Washington Irving nació en Manhattan, Nueva York el 3 de abril 1783 a William Irving, un escocés y oficial de la Marina Real, y su esposa Sara. El más joven de ocho hijos, fue nombrado después de George Washington, a quien admiraba mucho a sus padres. Washington Irving escribió su primer libro, una historia satírica de Nueva York, en 182C bajo el seudónimo de Diedrich Knickerbocker. A la edad de 32 años, comenzó su primer cargo diplomático en el extranjero, en Inglaterra, pero también tuvo tiempo para viajar por el continente. Le gustaba leer los cuentos populares alemanes y neerlandeses, que influyó en algunas de sus historias más cortas.

En 1919, Irving publicó El libro de apuntes de Geoffrey Crayon en Estados Unidos, aunque los editores británicos también lanzó una versión sin el permiso del . El libro se compone esencialmente de viñetas pintorescas de la vida de Inglés, pero también contenía lo que se convertiría en sus dos historias más famosas y le ganó seguidores en Europa. Washington Irving vivido en España desde 1828 hasta 1832, tiempo durante el cual escribió cuatro libros de ficción la historia española, centrándose en los temas de Christopher Columbus y la ocupación musulmana. La Real Sociedad de Literatura en Londres otorgó Irving con una medalla de oro en la historia en 1830, y el también ganó títulos honoríficos de Columbia, Oxford y Harvard.

Después de regresar a los Estados Unidos, Irving viajó a la frontera occidental y se inspiró en la experiencia y la gente que se reunió para escribir una serie de historias de la frontera estadounidense un tono similar a su españolas. También publicó un libro quinto de España en 1835. Irving regresó a España como embajador de los Estados Unidos desde 1842 hasta 1846.

En 1835, Irving compró una casa en Tarrytown, Nueva York, que llegó a conocerse como Sunnyside. Con la colaboración del pintor George Harvey, Irving tenía la propiedad ampliada y remodelada. Después de regresar de España por segunda vez, pasó la mayor parte de su tiempo allí, viviendo con su hermano Ebenezer y sus cinco sobrinas. Irving frecuencia entretenido huéspedes ilustres en su casa y pasó sus últimos años de terminar su trabajo más ambicioso, una biografía de George Washington en cinco volúmenes. En 1949, se convirtió en miembro honorario de la Institución Smithsonian.

Washington Irving murió en su dormitorio Sunnyside el 8 de noviembre de 1859. Sus descendientes continuaron ocupando la propiedad hasta 1945, cuando John D. Rockefeller Jr. compró. En 1947, se abrió al público, y es ahora un museo. Una réplica parcial de la casa se puede ver en el Memorial de Washington Irving Park y Arboretum en Tulsa, Oklahoma.

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